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说羊

来源:新京报书评周刊   更新:2015-02-18 14:56:35   作者:于平 任凭/著·绘
说羊
 
于平 任凭/著·绘
 
编者按:从今天开始就正式跨入羊年了,书评君给大家拜大年啦!说起羊, 东汉许慎《说文解字》有言:“羊,祥也。”,“吉羊”便是“吉祥”的意思。羊的形象历来是可爱的、温顺的。羊年说羊,一起来看看羊的故事。 
 
羊年画羊,先从“吉羊吉祥”画起。羊在中国古代文化中代表“祥”,古代汉字中没有“祥”字,便以“羊”字假借。上古人过着游牧生活,羊繁殖得多,是一件很吉祥的事。所以,在古代器物的铭文中经常会出现“吉羊”一词,那就是“吉祥”的意思。
 
 
我国是世界上较早驯养羊的国度之一,早在母系氏族公社时期,我国北方草原地区的原始居民就已经开始牧羊狩猎,他们选择水草丰茂的沿河沿湖地带居住。从那时起,羊就融入到人们生活的方方面面,并逐步被人们视为温顺善良的化身,成为吉祥安泰的象征。
 
 
羊是美好的象征。汉字“美”是由“羊”和“大”构成,并有“羊大为美”之说。甲骨文“美”字,上半部是四只羊角,下半部是一个正面站的人(其形为“大”)。上下组合在一起的意思是:头戴羊角的人为“美”。这既是古人的审美标准,也是古人的图腾标志。
 
 
羊是美味的象征。汉字“鲜”是由“鱼”和“羊”构成,并有“鱼羊为鲜”的说法。古人解释“鲜”字时曾说:东南少羊而多鱼,边海之民有不知羊味者,西北多羊而少鱼,其民亦然。二者少得而兼,故字以“鱼”、“羊”为“鲜”。
 
 
“三羊开泰”本作“三阳开泰”。三阳是指春天,因为春天有三个月,而且阳气上升,所以叫“三阳”。泰,是指平安泰平。“三阳开泰”意为:春天到来,万象更新,生活安泰。后来,人们利用谐音,将“三阳”演变成了“三羊”,则有了“三羊开泰”的吉祥语。
 
 
羊羔吃母乳,必跪地吸吮,古人称为“羊孝”。西汉大儒董仲舒在《春秋繁露》中说:“羔食于其母,必跪而受之,类知礼者,故羊之为言犹祥欤!”意思是说,羊羔吃奶,总是跪在地上接受哺乳,是知礼的祥物。后来,羊羔跪地吃奶的举动,被人们视为知恩图报的美德。
 
 
古代神话中,有一种名叫獬豸(xiè zhì)的独角神羊,此羊见到有罪的人,必用独角顶触,被古人称之为“任法兽”。据古籍记载,古代有位叫皋陶的法官,执法公正,遇到曲直难断的情况,便放出独角神羊,所顶触之人,必定有罪。古人还发明了一种执法者的官帽,称之为“獬冠”。
 
 
唐代传奇小说《柳毅传》中有一段龙女牧羊的描述,书中说:柳毅路遇牧羊女,牧羊女请他代传书信,并自称是洞庭龙君的女儿。柳毅问道:“你既是龙女,牧羊何用?”龙女说:“这不是凡羊,是雨工。”龙女所说的雨工,就是会布雨的神羊,是随龙布雨的精灵。
 
 
俗话说:“担酒牵羊,喜事成双。”有一位老汉挑着酒牵着羊,一脸的喜庆,一脸的欢畅。老汉家里肯定有成双的喜事,他从集市上买了酒买了羊,一路欢欢喜喜地边走边唱:“老汉我今年七十二啦,今年是俺的本命年呐,羊年吉庆有喜事呀,担酒牵羊心里欢呐。”
 
 
本文选摘自《羊年的礼物》(新世界出版社·步印文化公司出品,2014年12月),于平 任凭/著·绘,经出版方授权刊发。
 
(注:贴心姐妹网在有许可的情况下转载)
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